Pourquoi & Comment suis-je devenu un Expert Photoshop Certifié par Adobe

CLATM-PS-ACE

Avant d’expliquer les raisons pour lesquelles je suis devenu un expert Photoshop certifié par Adobe, regardons de plus près en quoi consiste la certification.

Qu’est-ce la Certification d’Expert Photoshop d’Adobe?

L’ACE (Adobe Certified Expert), la Certification d’Expert Photoshop d’Adobe, est la plus haute reconnaissance officielle (avec la certification d’instructor) par Adobe que quelqu’un connait un produit de A à Z. Il faut savoir que l’ACE n’est pas uniquement réservé aux solutions du Creative Cloude telles que Photoshop et Illustrator. En décembre 2016, Adobe a mis fin au programme ACE pour Lightroom à cause du manque d’intérêt (la prise de l’examen).

L’exam du Photoshop ACE

Pour devenir un Expert Photoshop Certifié par Adobe ( Photoshop Adobe Certified Expert), il te faut passer un exam et faire un score de plus de 63%. L’exam consiste en 57 questions à choix multiple sur 11 thèmes possibles auxquelles tu dois répondre dans les 90 minutes imparties. Tu n’as pas accès à Photoshop durant l’épreuve ce qui fait de l’exam une sorte de blind-test. Les règles de l’exam sont très strictes. Tu n’as pas le droit d’amener dans la salle d’exam ni note ni nourriture ou boisson, ni téléphone et ni montre. Une ardoise blanche t’est remise pour que tu puisses prendre des notes durant l’épreuve, mais elle est récupérée quand tu sors. Aucune information ne peut rentrer ou sortir de la salle et on te fait signer un contrat de confidentialité avant l’épreuve donc tu ne peux pas divulguer les questions.

Quelques notes importantes:

  • L’exam du Photoshop ACE ne peut se faire qu’en anglais
  • Chaque participation à l’exam coute $180
  • La certification est valide pendant deux ans, au bout desquels, tu dois reprendre le test entièrement (avant il s’agissait d’un extrait basé sur les nouvelles fonctionnalités).

Où se déroule l’exam de l’ACE?

Adobe fait appel à Pearson Vue qui est un organisme spécialisé dans les examens par ordinateur et ils gèrent l’exam de l’ACE.

11 thèmes

Si les questions se limitent aux thèmes suivants, pas tous les thèmes seront forcement présent dans ton exam. Il y a 57 questions, mais elles sont piochées au hasard afin que tu ne tombes pas systématiquement sur les mêmes questions si tu refaisais le test.

  • Démarrer un Projet dans Photoshop
    • Créer de nouveaux documents
    • Importer et ouvrir des images
  • Naviguer et personnaliser l’interface utilisateur (UI)
    • Travailler avec les panneaux et menus
    • User et personnaliser le plan de travail
  • Utiliser les outils et leurs paramètres
    • Choisir l’outil approprié
    • Ajuster les paramètres d’un outil
    • Utiliser les outils
  • Créer et travailler avec des calques
    • Comprendre les concepts sur le calque
    • Travailler avec les modes de fusion et l’opacité
    • Utiliser des masques de fusion
    • Appliquer les styles de calque
    • Utiliser les calques de réglage
  • Modifier les dimensions d’une image
    • Recadrer les images
    • Retailler les images
  • Appliquer globalement des réglages de teinte et de couleur  à des images
    • Ajuster les niveaux de couleur et de teinte avec des courbes
    • Appliquer des réglages avec le filtre Camera Raw
  • Appliquer localement des réglages aux images
    • Travailler avec les outils pour retoucher une image
    • Travailler avec les outils pour ajuster la teinte d’une image
  • Travailler avec des filtres
    • Comprendre et travailler avec les filtres
    • Comprendre et travailler avec les filtres dynamiques
  • Utiliser les outils pixels et vectoriels
    • Comprendre les outils pixels et vectoriels
    • Choisir et appliquer des polices Typekit
  • Créer des sélections
    • Comprendre les différentes méthodes pour créer des sélections
    • Éditer des sélections
  • Sortir les images de Photoshop
    • Préparer des images pour l’impression
    • Comprendre les formats de fichiers lors de la sauvegarde des images

Pourquoi ai-je voulu devenir un Expert Photoshop Certifié par Adobe?

Bien que cela fasse plus de 10 ans que j’utilise Photoshop, le type de taches que je fais avec sont généralement les mêmes. Cela veut dire que j’utilisais probablement que 30% de son potentiel. En tant que prof, je me suis toujours fait un point d’honneur à n’enseigner que des choses que je maitrise et comme j’ai comme projet de produire plus de cours autour de Photshop, être certifié expert rajoute de la légitimité. J’ai également vu la certification comme un moyen pour moi de me plonger à fond dans Photoshop et apprendre des techniques alternatives et des fonctionnalités qui ont échappé à mes travaux routiniers.

Pas une Certification du meilleur utilisateur de PS

Je serais le premier à reconnaitre qu’être un Expert Photoshop Certifié par Adobe ne fait pas de moi un grand artiste et cela ne dit rien sur mes capacités créatives avec Photoshop. Néanmoins, cela signifie qu’officiellement je connais la solution Photoshop dans toute sa grandeur.

Comment suis-je devenu un Expert Photoshop Certifié par Adobe?

Avant de quitter Adobe en juillet 2016, j’avais acheté deux coupons pour passer des examens ACE auprès de Pearson Vue (moins cher en tant qu’employé Adobe). À cette époque je me disais que j’aurais une année entière pour me préparer à la certification d’Expert Photoshop et je pouvais également devenir Expert Lightroom. Je ne savais vraiment pas à quel point devenir photographe à plein temps allait alourdir mon emploi du temps. À la fin mai 2017, je n’avais fait quasiment aucune préparation. J’avais beau connaitre les limites de l’épreuve, c’était tout de même une très haute montagne à gravir. Comme le programme Lightroom ACE a été abandonné par Adobe, je me suis même dit que cela me donnait deux fois plus de chance pour réussir la certification Photoshop.

La difficulté des questions

Comme expliqué plus haut, tu n’as pas droit à Photoshop durant l’épreuve et cela est bien plus difficile que ce que tu peux imaginer. La majorité des questions est faite de pièges. Bien que je n’ai pas le droit de divulguer les questions, voici deux exemples que tu peux rencontrer. Comme l’exam est uniquement en anglais, je ne vais pas les traduire afin de te laisser apprécier le deuxième niveau de difficulté.

Tu pourrais avoir une question aussi simple que: “what is the difference between Place Embedded and Place Linked?

la plupart du temps, tu vas avoir des questions de ce genre:

Which of the following methods can NOT be used to place assets in Photoshop?

  • In Adobe Bridge, choose File -> Place Embedded /Linked
  • In Adobe Bridge, choose File ->  Place  >In Photoshop
  • Drag-and-drop  from Explorer (Windows) 
  • Drag-and-drop  from Finder (Mac OS)

Which Method will create a new layer below an active, standard layer?

  • Hold down Alt (Windows) or Option (Mac OS)  and then press the New Layer icon  in the layers panel
  • Hold down Alt (Windows) or Option (Mac OS)  and then drag the active layer  to the New Layer icon in the layers panel
  • Hold down Ctrl (Windows) or Command (Mac OS)  and then press the New Layer icon  in the layer panel
  • Hold down Ctrl (Windows) or Command (Mac OS)  and then drag the active layer  to the New Layer icon in the layers panel

Tu peux également avoir une image et on te demande quelle est la méthode la plus appropriée pour la reproduire. Ceci est compliqué, car il y a différents moyens pour obtenir un même résultat dans Photoshop. Tu ne dois seulement connaitre toutes les méthodes, mais la meilleure.

Comment se préparer?

C’est un secret de polichinelle que l’exam de l’Ace est basé sur les pages d’aide de Photoshop. Bienque, tu pourrais les lire une par une, il y en a des centaines et chacune est composée de plusieurs subtilités. Une telle approche serait très lourde en temps et même en supposant que tu absorbes tout le contenu, tu ne serais pas préparé aux vicieuses questions du test. Il y a des cours en ligne qui ont pour but de te préparer à l’exam, mais comme ils ne sont pas mis à jour en même temps que Photoshop, tu vas surement finir avec un cours avec une version de Photoshop différente que celle sur laquelle tu vas être questionné.

Cours en ligne

J’ai pris le cours “Prepare for the Adobe Certified Expert in Photoshop CC exam” de Martin Perhiniak qui est lui-même un instructeur Photoshop certifié par Adobe. Son cours est bien construit, il couvre tous les thèmes de l’exam et après chaque section, il y a un quizz pour tester tes connaissances. Ce cours était fait pour Photoshop CC et mon exam porte sur Photoshop CC 2015. IL y avait donc des différences qu’il m’a fallu apprécier. En plus, cela fait plus de six mois que j’utilise Photoshop CC 2017 donc il est très important d’apprendre la limitation d’une version par rapport à une autre. Les questions des quizz du cours sont bien formulées dans l’esprit de l’exam. Cela dit, je ne souhaitais pas baser toute ma préparation sur une seule source. Mes recherches en ligne m’ont permis de découvrir et d’acheter une simulation d’exam développée par Examaids.

Examaids

Examaids offre une solution pour Mac et Windows qui s’appelle Adobe Photoshop CC 2015 ACE Exam Aid. Non seulement elle simule l’exam de l’ACE, mais aussi t’aide à étudier Photoshop en te fournissant les réponses correctes avec un extrait de l’aide de Photoshop et le lien pour l’ouvrir toi-même. Le programme comporte 350 questions étalées sur les 11 thèmes. Son prix est de £70 et il y a une version démo gratuite que tu peux télécharger pour voir si cet outil te convient.

L’outil a trois modes:

  • Study: un mode qui te permet de te tester tout en ayant accès aux réponses.
    Adobe Photoshop CC 2015 ace Exam Aid (mac) Study mode
    Adobe Photoshop CC 2015 ACE Exam Aid (Mac) Study mode
  • Practice: un mode de simulation à l’exam. Tu ne connais ton résultat qu’a la fin.
    Adobe Photoshop CC 2015 ace Exam Aid (mac) Practice mode
    Adobe Photoshop CC 2015 ACE Exam Aid (Mac) Practice mode
  • Review: un mode qui te permet de naviguer à travers toutes les questions et les réponses. C’est plus des fiches de revision qu’un test.
    Adobe Photoshop CC 2015 ace Exam Aid (mac) Review mode
    Adobe Photoshop CC 2015 ACE Exam Aid (Mac) Review mode
Adobe Photoshop CC 2015 ace Exam Aid (mac) Settings
Adobe Photoshop CC 2015 ACE Exam Aid (Mac) Settings

Dans la section des Settings, tu peux spécifier combien de questions et de thème tu souhaites avoir dans le mode Practice. C’est très pratique, car tu peux te focaliser sur un thème à la fois et en rajouter au fur et à mesure. Tu peux même changer l’ordre des réponses dans chaque question.

Je ne peux que reconnander Examaids. Il est évident que je n’aurais pas réussi la certification et surtout dans de si courts délais (une semaine). Mon approche a consisté à tacler un thème à la fois et ajouter un nouveau tout en laissant ceux que j’ai déjà couverts. Ainsi, à la veille de l’exam, j’ai fait 2-3 tests avec les 350 questions. Cela m’a pris toute la journée, mais cela valait le coup. J’ai été en contact avec l’équipe d’Examaids, car j’avais rencontré quelques questions que je ne trouvais pas justes. J’étais ravi de voir que mes remarques ont été bien reçues et ils ont même modifié les questions en conséquence après m’avoir demandé de valider.

IL est important de noter que les questions dans Exam Aid ou dans les quizz du cours en ligne ne sont pas exactement celles que tu vas avoir à l’exam. Même s’il ne te sert à rien d’apprendre par coeur les questions et les réponses, je pense que tu vas être amené à les assimiler et le jour de l’exam cela t’aidera beaucoup.

Conclusion

Je n’aime pas les exams. J’en ai réussi peu. Le stress qu’ils génèrent et le fait que je les trouve toujours très éloignés de la vraie vie me déstabilisent toujours. Alors je dois avouer être très fier d’être devenu un Expert Photoshop Certifié par Adobe dès la première tentative. Je m’étais mis beaucoup de pression sur mes épaules et cela a fini par payer.

Cela dit, je reconnais que le test n’est pas une nécessité pour un photographe ou un retoucheur. La vérité c’est que la manière dont l’exam est conçu (pas d’accès à Photoshop) fait qu’il n’est pas représentatif de la vraie vie. Même pour un employé au Support d’Adobe qui devrait aider un client sans voir son écran, aurait sa propre fenêtre de Photoshop ouverte durant les étapes de troubleshooting. Le phrasé des questions est également fait pour te piéger.

Même si l’exam de l’ACE n’est pas représentatif de la vraie vie, il n’en reste pas moins pertinent. Comme indiqué plus haut, je me suis lancé dans la certification pour me prouver à moi même que je connaissais Photoshop à fond et me sentir plus légitime de l’enseigner a d’autres. C’était une bonne opportunité pour découvrir de nouvelles fonctionnalité et techniques afin d’améliorer mes compétences en retouche d’image. Je n’ai aucun regret de l’avoir fait et je pense même apprendre Illustrator et passer la certification d’Expert dans le futur.

Dis-moi dans un commentaire si tu as toi aussi tenté la certification d’expert Photoshop ou pour d’autre solution d’Adobe. Sinon, est-ce que ce serait quelque chose qui t’intéresserait?

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Réponses

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  1. Coucou Tom
    Encore toutes mes félicitations 🙂
    Je peux imaginer le travail fourni pour en arriver là…
    Trop peu pour moi, je vais me contenter des formations que tu vas produire, car je suis sûre de les comprendre car je pense que tu es un peu moins vicieux que chez Adobe 😉 …..ou pas!!!! Ah Ah Ah
    Je t’embrasse
    Agnès

  2. Hello Tom,
    Je pense avoir regardé ta vidéo une bonne quinzaine de fois, et je dois dire qu’elle ma fortement motivé à m’engager dans cette aventure qu’est la préparation à lACE Photoshop…
    Je me suis à plusieurs reprises reconnu dans tes propos, notamment lorsque tu parles d’une utilisation assez routinière et forcément ciblée -surtout si elle est professionnelle- d’un outil aux ressources souvent insoupçonnées. Je n’ai pas le même background que le tien, je suis plus du côté digital painting, illustration et concept art, un peu de 3D également (tu pourras jeter un coup d’oeil sur mon travail çi joint) mais j’ai très bien saisi tout ce que tu as voulu faire passer dans ta vidéo.
    J’ai donc commencé à travailler avec le support ExamAid, qui effectivement me parait être tout à fait indispensable. Comme tu le décris fort bien, le premier écueil est que la current version de l’examen, et donc du support online, est toujours CC 2015, alors que bien entendu mon Photoshop est CC 2018… J’ai posé la question au sujet d’un update à ExamAid, ils m’ont juste répondu que ça serait sans doute pour très bientôt, mais sans plus de précision…
    Effectivement, les questions sont souvent un peu tordues, les options retenues comme bonnes parfois aberrantes (Qui les utilisent ? Qui même le sait ?) mais bon, il faut l’accepter et l’intégrer dans sa préparation, je présume que c’est ce que tu as fait…
    Je pense que tu le sais déjà, mais pour info l’exam n’est plus organisé par PerasonVue mais par un autre organisme, CertMertics, pour le reste rien n’a apparemment changé.
    Je n’ai pas encore regardé le support de l’instructeur Adobe dont tu parles, j’ai par contre mis de côté le blog de Julieanne Kost, qui me semble être pas mal pour tout ce qui est complément d’info sur Photoshop en général.
    Bon, en tous les cas c’est parti, je me donne un peu de temps, on va dire jusqu’à la fin de cet été, pour préparer sérieusement cet exam, en y travaillant tous les jours… Par chance, malgré la spécificité de nos utilisation respectives de cet outil dont je te parlais plus haut, j’en avais quand même une bonne overview de Camera Raw aux outils vectoriels en passant par les profils colorimétriques ou le setting des brushes. Je ne me sens donc pas largué dans aucun domaine d’utilisation, hormis la vidéo… Ceci dit, je viens juste de découvrir le principe de fonctionnement des blending modes, alors que je les utilise depuis des années… Donc il y a encore du boulot… !!
    A bientôt Tom !
    Kind Regards

  3. Merci Eric pour ton commentaire et je te souhaite bonne chance dans ta preparation et ton examen à la clef. Tiens moi informé du résultat.

  4. Bonjour Tom,
    Quelques mois après mon précédent message, j’ai le plaisir de t’annoncer que j’ai obtenu à mon tour la certification d’expertise Adobe pour Photoshop.
    Suivant tes conseils je me suis beaucoup appuyé sur le programme Examaid pour le cadre de la préparation de l’exam , ainsi que celui de Martin Perhiniak, notamment pour Bridge. En outre, ainsi que je t’en avais déjà parlé, j’ai visionné de nombreux trainings de Julieanne Kost, qui est vraiment, à mon avis, la référence absolue pour Photoshop.
    Mais aujourd’hui, je ne peux que confirmer ce que tu disais dans ta vidéo, sans le support dExamaid, je n’aurai sans doute pas obtenu cette certification, moi non plus…
    Quoiqu’il en soit, c’est fait, et c’est une grande satisfaction, comme tu l’as parfaitement exprimé… La prochaine étape sera peut-être l’ACI , la certification d’instructeur, un peu plus tard.
    Merci encore pour avoir partagé ton expérience comme tu l’as fait dans ta vidéo, cela été pour moi une vraie source de motivation tout au long de ma préparation.
    Cheers !!
    Eric

  5. Bonjour Tom,
    Félicitation pour ce challenge réussi.
    je suis un infographiste 3D (blender) qui aimerait aussi tenter l’examen pour la certification en Photoshop, illustrator et indesign et même première pro et after effects.
    c’est avec passion que je lis ton expérience et voudrais avoir plus amples information sur a qui m’adresser pour cet examen et des conseils de ta part. je compte déjà acheter le support “Adobe Certified Expert CC 2015 Bundle [On CD]” de ExamAids
    je vis en Côte d’Ivoire et je suis responsable de studio de créa en agence.
    Guy-serge LOGBO

    1. Les infos concernant l’examen sont sur le site de Adobe et pour l’aide tu la trouveras sur le site de examaids. Apres je ne sais pas comment cela se passe en Cote d;ivoir pour passer les examums de certain s Adobe. Surement plus limite que sur notre continent . Bonne chance en tout cas.

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