Revue complète du flash Apeman SL350

Il y a environ deux mois, Apeman m’a contacté et m’a demandé si je pouvais faire une revue de l’un de leurs flashs le SL350. J’étais très enthousiaste, car j’aime faire de revues de produits surtout lorsque leurs prix remettent en question les grandes marques. L’Apeman SL350 ne coûte que €40 sur amazon, alors voyons de quoi il s’agit et si son prix en fait une bonne affaire.

Une pochette intelligente et des accessoires

L’Apeman SL350 est livré dans une pochette de protection en nylon résistant. Bien que le matériau soit identique à celui utilisé par Canon et Yongnuo pour leurs pochettes, le design de l’étui de protection d’Apeman présente d’excellentes caractéristiques supplémentaires.
Apeman SL350 et son étui de protection
Apeman SL350 et son étui de protection

Un support de ceinture

Contrairement à tous les étuis de flash que j’ai déjà vus, celui du SL350 comprend une attache ceinture. Cela peut être très pratique lorsque tu souhaites garder ton flash près de toi pendant un shoot au cas où tu en aurais besoin.
L'étui du Apeman Sl350 avec son attache ceinture
L’étui du Apeman Sl350 avec son attache ceinture

Stockage des piles de rechange

La première chose qui a attiré mon attention lorsque j’ai déballé l’Apeman SL350 c’était le compartiment inférieur de l’étui qui a une sangle pour contenir quatre piles de rechange AA . Alors que Apeman prédit que tu peux déclencher entre 100 et 1500 flashs avec un seul jeu de piles chargées, être en mesure de transporter avec toi des piles de rechange peut-être pratiques lorsque tu couvres un événement pendant plusieurs heures.
L'étui de l'Apeman SL350 avec son compartiment inférieur pour les piles de rechange
L’étui de l’Apeman SL350 avec son compartiment inférieur pour les piles de rechange

Un diffuseur de lumière

Comme expliqué dans Lumière Douce contre Lumière Dure: Théorie & Pratique, plus la source de lumière est grande par rapport au sujet, plus la lumière est douce. Lorsqu’on utilise un flash comme l’Apeman SL350, nous ajoutons souvent des diffuseurs pour adoucir la lumière émise. L’Apeman SL350 est livré avec un diffuseur de lumière qui peut également être stocké dans le compartiment inférieur de l’étui de transport.
Apeman SL350 et son diffuseur de lumière
Apeman SL350 et son diffuseur de lumière

Une télécommande infrarouge

Ce dernier accessoire m’a surpris. Pourquoi aurais-tu besoin d’une télécommande IR pour appareil photo avec votre flash? Je pense que tu pourrais l’utiliser pour déclencher ton flash indirectement. Imaginons que tu as ton flash monté sur le Hotshoe de ton appareil et que tu souhaites mesurer l’exposition de ton sujet avec un flashmètre (comme dans Exposition parfaite du premier coup : 1 Flash & 1 Flashmètre) mais tu n’as pas de déclencheur radio. Tu peux alors utiliser la télécommande infrarouge incluse pour déclencher ton appareil qui lui-même va déclencher le flash monté. Est-ce la façon la plus simple de faire les choses? Certainement pas, mais si tu as un budget serré ou si tu débutes en photographie au flash, cela te permet de faire le travail.
La télécommande infrarouge de Apeman
La télécommande infrarouge de Apeman

Compatibilité

Contrairement à la plupart des flashes, l’Apeman SL350 est compatible avec tous les appareils DSLR avec une Hotshoe standard: Canon, Nikon, Sony, Panasonic, Pentax, Olympus.

Un flash puissant

L’Apeman SL350 est un flash puissant avec un nombre-guide maximal de 58m. C’est l’équivalent de mes Yongnuo YN-568EXII et YN565EX et le Canon 580EXII qui est beaucoup plus cher. Plus le nombre-guide est élevé, plus le flash est puissant. Nous reviendrons sur le nombre-guide dans un autre tutoriel.

Temps de recyclage et durée de flash

Lorsqu’on doit choisir un flash, on commence souvent par vérifier sa puissance maximale, mais la luminosité maximale ne vaut rien si le temps de recyclage et la durée du flash sont lents.

Temps de recyclage

Le temps de recyclage d’un flash est le temps nécessaire pour que l’unité soit prête à être déclenchée à nouveau après une première exécution à pleine puissance. Pour mon test, j’ai inséré des piles Eneloop rechargées et utilisé la vidéo pour obtenir une lecture du temps précise. J’ai fait dix rafales consécutives et les résultats ont montré une moyenne de 2,35 secondes. 1) 2.36sec 2) 2.14sec 3) 2.31sec 4) 2.16sec 5) 2.05sec 6) 2.43seps 7) 2.09sec 8) 2.37sec 9) 2.07sec 10) 2.12sec

Durée du flash

La durée du flash est le temps nécessaire pour que le flash émette le faisceau le plus lumineux à un réglage donné. Ceci est très important pour le sport ou la macro photographie où l’action doit être gelée. Je ne suis pas équipé pour exécuter un test de durée de flash précis. Apeman affirme que le SL350 a une capacité de durée de flash de 1/200 (à pleine puissance) à 1/20000 (à 1/128ème de puissance), ce qui correspond à mon Yongnuo 568EXII. Le Canon 580EXII fait 1/285 à pleine puissance.

Compartiment des piles

Comme la plupart des flashs portables, l’Apeman SL350 prend 4 piles alcalines. Je dois avouer que je ne suis pas fan du couvercle étroit du compartiment des piles. En raison des ressorts situés sous les batteries, il y a beaucoup de tension lorsque tu essayes de fermer le couvercle. Étant tellement étroit, par rapport aux versions de Yongnuo ou Canon, cela se révèle difficile d’utilisation et peut-être fragile sur le long terme. À plusieurs reprises, il ne s’est pas engagé correctement.
Le compartiment des piles de l'Apeman SL350
Le compartiment des piles de l’Apeman SL350
Le compartiment des piles du Yongnuo YN-568EXII
Le compartiment des piles du Yongnuo YN-568EXII

Port de chargement externe

L’Apeman SL350 dispose d’un port de charge à l’avant qui te permet de brancher une batterie externe pour prolonger le temps d’utilisation et de réduire le temps de recyclage du flash.
Le port de chargement de l'Apeman SL350
Le port de chargement de l’Apeman SL350

Le port synchrone PC

L’Apeman SL350 comprend un port synchrone PC sur son côté qui tu permets de brancher un déclencheur radio comme un PocketWizzard ou carrément un câble long relié à ton appareil photo.
Le port synchrone PC sur l'Apeman SL350
Le port synchrone PC sur l’Apeman SL350

Température de couleur

Apeman affirme que la température de couleur de la lumière émise par leur flash SL350 est de 5600k, ce qui correspond à la température standard de la lumière du jour. Bien que je n’ai pas un outil pour mesurer avec précision la température de couleur, j’ai décidé de faire une petite expérience:
  • Prendre huit images allant de 1/128ème à la pleine puissance, avec le zoom flash réglé sur 70mm
  • Mon Canon 5DIII sur un trépied pour assurer le même angle de vue et la distance au sujet
  • Régler manuellement la balance des blancs de l’appareil photo à 5600k pour vous assurer que chaque prise de vue obtient le même rendu
Il s’agit d’une capture d’écran des huit images une fois importées dans Adobe Lightroom sans aucune altération. Comme tu peux le constater, il y a un léger changement de couleur entre chaque prise. Note que le nom du fichier indique le réglage de la puissance du flash.
La variation de temperature de couleur avec l'Apeman SL350
La variation de température de couleur avec l’Apeman SL350

Doit-on s’en inquiéter?

Bien qu’il soit préférable d’avoir un rendu consistant, surtout si tu souhaites ajouter des flashs supplémentaires, pour éviter un mélange de tonalités de couleurs, je ne m’inquiéterais pas trop ici. Cela serait plus important pour ceux qui photographient des vêtements de mode ou font de la photographie commerciale où la précision des couleurs est une exigence. Dans un tel scénario, je ne m’attends pas à ce qu’un flash de £40 soit utilisé de toute façon. Dans le pire des cas, cela signifie probablement que tes tonalités plus sombres pourraient être légèrement plus froides ou plus chaudes que les hautes lumières et tu pourrais toujours utiliser le Virage Partiel pour corriger.

Modes du flash

L’Apeman SL350 est un flash manuel avec 4 modes:
  • Le mode manuel te permet de régler la puissance de sortie de 1/128ème à la pleine puissance avec un incrément de 1/3 d’arrêt.
Le mode Manuel de l'Apeman SL350
Le mode Manuel de l’Apeman SL350
    • Multi est un mode stroboscopique qui te permet d’avoir plusieurs rafales de flash dans une seule exposition. La puissance de sortie peut être réglée entre 1/128ème et 1/8ème.
Le mode Multi de l'Apeman SL350
Le mode Multi de l’Apeman SL350
    • S1 est le mode esclave qui permet de déclencher le SL350 à distance avec un flash maitre. La puissance de sortie de 1/128ème à pleine puissance avec un incrément de 1/3.
Le mode Esclave1 de l'Apeman SL350
Le mode Esclave1 de l’Apeman SL350
  • S2 fonctionne comme S1 mais ignore les préflashs du mode TTL.
    Le mode Esclave2 de l'Apeman SL350
    Le mode Esclave2 de l’Apeman SL350

Flash déporté

Comme mentionné ci-dessus, l’Apeman SL350 dispose de 2 modes esclaves qui permettent de déclencher l’unité à distance à l’aide d’un flash maître. J’ai couvert un tel système de déclenchement dans Flash externes : Comment les déclencher avec un Flash embarqué. Il présente de nombreux défis puisque le flash esclave doit voir le faisceau du flash maître. Par conséquent, comme le montrent plusieurs de mes tutoriels (comme Exposition parfaite du premier coup : 1 Flash & 1 Flashmètre et Exposition parfaite du premier coup : 3 Flash & 1 Flashmètre) J’utilise les déclencheurs radio Yongnuo YN-622C et YN622C-TX. J’aime ces déclencheurs; ils fonctionnent très bien à la fois avec mes flashs Yongnuo et mon Canon 430EXII. Comme je m’en doutais, ils ne sont pas complètement compatibles avec l’Apeman SL350. Bien qu’ils déclenchent le flash, je ne peux pas régler la puissance de sortie à distance. Ce n’est pas grave.

Zoom du flash

Comme tout flash portable moderne, l’Apeman SL350 dispose d’une fonctionnalité de zoom qui te permet d’élargir ou d’affiner le faisceau lumineux émis. Le zoom peut être réglé sur 24 mm, 28 mm, 35 mm, 50 mm, 70 mm, 85 mm ou 105 mm. Cependant, le flash comprend un panneau diffuseur grand-angle qui élargit le faisceau à 18 mm. Note que la valeur du zoom ne change pas à 18mm sur l’écran lorsque tu appliques le diffuseur grand-angle! Bien que le mode d’emploi mentionne l’existence d’un zoom automatique, cette fonctionnalité n’a pas fonctionné sur l’un de mes Canon 60D, 5DIII ou 5DIV. Pour tous ces appareils, le menu Contrôle des Speedlites externes n’est pas accessible, car l’appareil photo ne peut pas communiquer avec le flash (à par pour le déclencher). Par conséquent, la distance focale n’est pas transmise sur le flash.

Lampe d’assistance automatique

L’Apeman SL350 est censé émettre une lumière rouge depuis son panneau avant pour t’aider avec l’autofocus de ton appareil. Cela peut être une fonctionnalité pratique lors de la prise de vue dans un environnement très faible où le système de mise au point de l’appareil a du mal à détecter des points contrastés. Malheureusement, dans tous mes tests, j’ai été incapable de voir une telle lampe d’assistance.

Fonction mémoire

L’Apeman mémorise les derniers paramètres utilisés. Cela signifie que lorsque tu allumes le flash, il est paramétré comme tu l’avais laissé la dernière fois. Ceci est également vrai lorsque tu changes les piles.

Détection de température

L’Apeman SL350 dispose d’une fonction de détection de température qui empêche l’unité de surchauffer. Lorsqu’il atteint un certain niveau, l’unité se verrouille pendant quelques minutes et affiche une ampoule clignotante. Dans mon test, il m’a fallu environ 20 éclairs consécutifs à pleine puissance pour que l’unité se verrouille.
La protection contre la surchauffe de l'Apeman SL350
La protection contre la surchauffe de l’Apeman SL350

Qui est Apeman (Aperlite)?

En vérité, je ne connais pas beaucoup la marque. Ils ont un site web https://www.apemanelectronic.com avec un magasin sur amazon. Fait intéressant, il y a plusieurs mois, un vendeur d’amazon m’a demandé de faire une revue du flash Aperlite YH-500C. Je n’ai jamais trouvé le temps pour la faire, mais les deux unités sont identiques. Non seulement les boutons sont les mêmes, mais le manuel utilisateur anglais partage les mêmes fautes de frappe. Cela étant dit, il existe une différence technique entre les deux unités puisque l’Aperlite YH-500C offre le TTL. La lampe d’assistance Auto Focus fonctionne sur l’Aperlite YH-500C.
Devant des flash Apeman SL350 & Aperlite YH-500C
Devant des flashs Apeman SL350 & Aperlite YH-500C
Arrière des flash Apeman SL350 & Aperlite YH-500C
Arrière des flashs Apeman SL350 & Aperlite YH-500C

Exposition imprévisible

Pendant mes tests de température de couleur, j’ai rencontré des résultats intéressants. Je me suis rendu compte de l’imprévisibilité de la puissance réelle de l’Apeman SL350 (il y a le même phénomène avec l’Aperlite YH-500C).

L’expérience

  • Règle l’Apeman SL350 à pleine puissance à 105 mm de zoom
  • Place le lecteur flash Sekonic L-358 à distance pour obtenir une lecture f45
  • Parcours une série de rafales flash de toute puissance jusqu’à 1/128ème en utilisant l’incrément d’un arrêt complet
  • Une telle dégradation devrait affecter la lecture du flashmètre en conséquence
Voici les valeurs que j’ai collectées et celles auxquelles je m’attendais:
Lectures d'exposition du flash Apeman SL350
Lectures d’exposition du flash Apeman SL350

Conclusion de l’expérience

L’Apeman SL350 est un flash puissant qui surexpose de 1/2 à 1/64ème de puissance. Est-ce un véritable problème? Je le crois parce que cela signifie que tu ne peux pas compter sur la logique pour ajuster la puissance de ton flash. Imaginons que tu remarques que ton sujet est surexposé par 1 arrêt. Tu peux facilement le trouver en utilisant un flashmètre qui te dirait (par exemple) qu’une exposition correcte avec la puissance de flash choisie nécessiterait f11 mais tu souhaites rester sur f8. Tu réduis logiquement la puissance du flash d’1 arrêt, mais au lieu d’obtenir l’exposition correcte, le flash est encore trop fort. Donc, tu dois continuer à prendre plusieurs lectures tout en diminuant la puissance du flash jusqu’à ce que tu obtiennes la bonne correspondance entre la puissance et l’ouverture f8 que tu souhaites utiliser. Alors que tu peux travailler avec un tel flash, ma préoccupation concerne principalement le public ciblé pour ce flash. Très probablement des photographes amateurs avec un petit budget ou qui débutent en photographie au flash. Dans le premier cas, on pourrait dire que tu en as pour ton argent. Dans le second, il est plus préoccupant, car un tel comportement pour un flash peut facilement confondre un débutant. J’enseigne la photographie depuis de nombreuses années en utilisant la notion d’arrêt de lumière. Mes élèves comprennent la corrélation entre les facteurs d’exposition (ouverture, flash, ISO et temps). Si tu retires à un facteur, tu dois le récupérer d’une manière ou d’une autre sinon ton exposition sera déséquilibrée. Avec l’Apeman SL350, si tu réduis d’un arrêt de puissance tu ne perds pas un arrêt de lumière. C’est mon principal problème avec ce flash, en particulier quand il est fait mention en page 2 du manuel d’utilisation de «Contrôle de luminosité précis».

Conclusion

Il est indéniable que l’Apeman SL350 est un flash puissant. C’est un design solide et ses caractéristiques correspondent à celles de ses concurrents les plus coûteux (c.-à-d. Yongnuo, Canon et Nikon). Cela dit, il reste une question importante: est-ce que j’achèterais le flash Apeman SL350? Ça dépend!

En tant que photographe professionnel

Lorsque le temps d’exécution est essentiel, les choses ne doivent pas seulement fonctionner correctement, elles doivent être efficaces dans le temps. Personnellement, je ne l’utiliserais pas comme mon flash principal, car il n’est pas entièrement compatible avec mes déclencheurs radio, il ne fait ni TTL, ni High Sync Speed ​​et je n’aurais pas confiance en la luminosité qu’il émet (comme pour déboucher les ombres lors d’un mariage). Le seul cas où j’utiliserais ce flash est si j’avais besoin d’un flash dans un coin d’une pièce pour augmenter l’éclairage de façon constante sans avoir besoin de modifier ses paramètres. En tant que photographe professionnel, j’ai aussi un budget à gérer et les Yongnuo 565EX et 568EXII répondent à cette contrainte tout en répondant à mes besoins techniques.

En tant qu’amateur

Le grand avantage des photographes amateurs est qu’ils font les choses uniquement pour se faire plaisir. Le temps est rarement une contrainte et souvent le processus “bricolage” a son charme. D’où l’utilisation populaire encore aujourd’hui de pinhole et autres équipements anciens  les amateurs ne recherchent pas nécessairement la vitesse et sont prêts à compromettre davantage si cela signifie dépenser moins d’argent (ou du moins, ils devraient). Par conséquent, l’Apeman SL350 est un excellent flash pour les photographes amateurs qui veulent avoir un flash puissant et n’ont soit pas un gros budget ou soit besoin de toutes les fonctionnalités d’un Canon ou Nikon qui coûte près de 10 fois plus.

Dis-moi ce que tu penses de ce flash. L’achèterais-tu? Possède-tu un flash et si oui lequel? Exprime-toi dans un commentaire ci-dessous.

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